Agence Wallonne pour la Promotion
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La production de pommes en Wallonie

En Wallonie, environ 1.500 hectares de culture sont consacrés à la culture des fruits, dont environ 750 hectares à la culture des pommes. La majorité des plantations se trouvent en Hesbaye dans les régions de Liège, Visé, Hannut, Waremme, Namur, Charleroi et Mons. Les plantations sont constituées à 99% d´arbres à basses tiges.

Les variétés de pommes

On dénombre une quantité infinie de variétés de pommes, lesquelles sont toutes différentes les unes des autres. Les fruiticulteurs wallons cultivent maintenant une dizaine de variétés de pommes. Ci-dessous, nous vous donnons une brève description des cinq variétés les plus commercialisées (Jonagold - Jonagored - Cox orange pippin - Elstar - Belle de Boskoop). Certaines variétés plaisent plus particulièrement aux enfants car elles sont tendres et sucrées. C´est particulièrement le cas de l´Elstar.

Jonagold

La Jonagold est l´une de nos meilleures variétés de pommes. Il s´agit d´un croisement entre la Golden Delicious et la Jonathan, importé des USA. Cultivée chez nous depuis le début des années 80, la Jonagold est devenue en quelques années la pomme belge la plus importante (60% de la production totale de pommes belges). La Belgique est également le principal producteur européen de Jonagold. Ce fruit relativement gros, à la peau lisse naturellement graisseuse, présente une teinte vive rouge-orange qui se combine au fond naturel jaune-vert pour donner des nuances très attrayantes. La chair, de couleur jaune pâle, ferme et très juteuse, croquante, sucrée et acidulée, est d´une saveur agréable.
Les grosses Jonagold de couleur rouge vif deviennent plus rapidement farineuses.

Période de cueillette : du 20 septembre au 15 octobre.

Période d´approvisionnement : de fin septembre à juillet.

Jonagored

La Jonagored est l´une des nombreuses variétés mutantes de la Jonagold. Elle est apparue en Belgique à la fin des années 80 et ne représente actuellement qu´une faible part de la production nationale de pommes. Le fruit est strié, lavé et rouge foncé sur plus des ¾ de sa surface. La Jonagored présente une consistance plus juteuse et plus croquante que sa grande sœur, la Jonagold. Elle est aussi légèrement plus petite. Le taux d´acidité plus élevé de sa chair blanc-crème est également très apprécié. Toutes ces particularités font de la Jonagored une pomme très attractive pour les yeux, mais aussi pour les papilles gustatives.

Période de cueillette : du 20 septembre au 15 octobre.

Période d´approvisionnement : de fin septembre à juillet.

Cox orange pippin

Plus communément appelée Cox, il suffit de goûter la " Reine des Pommes " pour être convaincu de ses qualités exceptionnelles. Le fruit est petit à moyennement gros. Sa peau est mince, de couleur orange-jaune teintée de rouge. La chair très savoureuse est jaune, très juteuse et parfumée. La Cox est une pomme délicieuse dont la culture est toutefois délicate.
A la fin de la saison, cette pomme devient très vite farineuse. Attention également aux gros fruits qui présentent parfois des dépressions brunes tubéreuses appelées " stip " ou " bitter pit ".

Période de cueillette : du 10 au 25 septembre.

Période d´approvisionnement : de mi-septembre à février.

Elstar

Depuis quelques années, cette variété à forte personnalité connaît un succès croissant. L´Elstar est un croisement entre la Golden Delicious et l´Ingrid Marie. L´Elstar est une très belle pomme de couleur jaune-rouge et d´une saveur délicieuse. En raison de sa taille (fruit pas trop gros), de son excellente saveur légèrement douce et de sa belle apparence, l´Elstar est une variété très appréciée des enfants. Sa peau est assez lisse et légèrement grasse.

Période de cueillette : du 05 au 25 septembre.

Période d´approvisionnement : de septembre à janvier.

Belle de Boskoop

Cette variété fait partie de la famille des Reinettes. Appelée communément Boskoop, c´est une grosse pomme rugueuse de couleur gris-vert rouillée. Ces dernières années, on commercialise surtout des mutants rouges. C´est la meilleure pomme de cuisine que les connaisseurs apprécient également comme pomme à couteau. Comme pomme à compote, on peut l´utiliser à partir de septembre. Comme pomme à couteau, elle est à son mieux de décembre à avril.
Aucune autre variété de pommes ne contient autant de vitamines C, d´acide malique et de sucre.

Période de cueillette : du 20 septembre au 10 octobre.

Période d´approvisionnement : de septembre à avril.

Produits dérivés

La pomme est avant tout destinée à être croquée, mais elle est aussi un merveilleux ingrédient de base pour de nombreuses préparations comme le jus de pommes, le cidre, les vins de fruits, les sirops de pommes, les alcools à base de pommes, les compotes, les confitures et les gelées. Souvent, ces préparations sont des produits artisanaux qui peuvent donc être acquis chez le producteur et dans certains magasins spécialisés (épicerie fine, diététique), mais on en trouve également dans les grandes surfaces.

La production de poires en Wallonie

Après la pomme, la poire est le fruit le plus cultivé en Wallonie. Tout comme pour la pomme, la plupart des vergers de hautes tiges ont été remplacés par des vergers de basses tiges. Ce sont environ 500 ha de poiriers qui sont exploités en Wallonie et toujours essentiellement en province de Liège.

Les variétés de poires les plus commercialisées

Conférence

Cette poire allongée en forme de bouteille est petite à moyennement grosse. Le fruit est de couleur vert-brun, devenant jaune pâle à maturité. La chair est blanche, mais passe au jaune lorsque la poire est mûre. De saveur très fine et douce, la conférence est succulente et fond dans la bouche.

Période de cueillette : du 01 au 20 septembre.

Période d´approvisionnement : de septembre à mai.

Doyenne du comice

La Doyenné du Comice est considérée comme la meilleure poire de dessert. Ce gros fruit à queue courte est de couleur jaune-vert teinté de brun-rouge. La chair est blanche et très juteuse, la saveur très douce et l´arôme fin. Ces propriétés justifient l´appellation de " reine des poires ".

Période de cueillette : du 05 au 20 septembre.

Période d´approvisionnement : d´octobre à mars.

Durondeau

Lors de la cueillette, cette poire présente une peau rugueuse vert foncé avec une teinte brun-rouge. Mûre, elle prend une couleur bien dorée. La chair est blanche, à la saveur caractéristique.
Cueillie en septembre, cette poire convient exclusivement à la cuisine. A partir d´octobre, cependant, elle devient une excellente poire de dessert.

Période de cueillette : septembre.

Période d´approvisionnement : septembre à décembre.

Produits dérivés

Tout comme pour la pomme, il existe d´excellents produits dérivés de la poire comme les sirops, les alcools ou les vins de fruits. Les poires sont également utilisées en conserverie et en pâtisserie.

La production de fraises en Wallonie

Actuellement, la fraise wallonne est présente sur le marché du mois de mai au mois de septembre, mais la pleine saison se situe au mois de juin.
Aujourd´hui, la fraise peut être cultivée en hydroponie (culture hors sol, généralement sous abris) ou en pleine terre. Le plus souvent, la culture en pleine terre est pratiquée par les fraisiéristes wallons qui obtiennent des fraises qui, de mai à septembre, grâce à la présence accrue du soleil, sont généralement plus savoureuses et plus sucrées. Il n´en est pas autrement à Wépion.

En général, les fraises vendues début mai sont des fruits de culture hors sol. De mi-mai à début juin, les fraises du marché ont été cultivées en pleine terre sous tunnel. De juin juin à fin juillet, elles sont cultivées en pleine terre. On peut obtenir des fraises jusqu´au début du mois de septembre en plantant les plants de fraisiers plus tardivement.

Ce sont environ 60 à 70 ha de culture qui sont consacrés à la culture de la fraise en Wallonie.

Les variétés de fraises

Il existe un nombre considérable de variétés de fraises, mais la plus cultivée et la plus connue chez nous est " l´Elsanta ", cette grosse fraise ronde et brillante, sucrée et juteuse à souhait. En début de saison, on peut trouver sur le marché la " Darselect ", plus hâtive, plus grosse et très goûteuse. Quelques autres variétés sont également disponibles chez les producteurs comme la " Mara des Bois " au goût de fraise des bois et au parfum prononcé.

La fraise de Wépion, patrimoine wallon

En Wallonie, la région de Wépion, dans la vallée mosane à 5 kilomètres de Namur, est particulièrement attachée à la production de la fraise. Fort de sa réputation, Wépion a inauguré une criée en 1964 qui commercialise les fraises de Wépion et de la région namuroise. la caractéristique principale du mode de production de la fraise vendue à la criée de Wépion est son mode de cueillette manuel et sa commercialisation. Le fruit est cueilli à maturité le matin pour être vendu le soir à la criée et se retrouver dans l´assiette du consommateur le lendemain.

Les fraises de la criée de Wépion sont commercialisées dans des raviers en carton d´une contenance de 500 grammes. Les prix varient en fonction de la saison et de l´offre sur le marché.

La criée de Wépion n´est accessible qu´aux grossistes et commerçants. Elle est ouverte de mi-mai à la fin juillet selon l´arrivage de fraises fraîches.

Produits dérivés

Depuis cette année, la criée de Wépion commercialise des produits préparés à base de fraises.
On peut trouver des confitures de fraise, du coulis de fraise ou des apéritifs à base de fraise dans de jolis pots ou flacons hexagonaux.

Ces produits dérivés sont fabriqués de manière artisanale. Ils ne contiennent ni colorants ni conservateurs. Ils sont préparés avec des fraises de pleine terre, mûres et fraîches (cueillies le matin) durant les mois de juin et de juillet. En somme, en achetant des produits de la criée de Wépion, c´est comme si vous consommiez de véritables " préparations maison ".

Notons également, dans ce chapitre consacré aux fruits, les cultures de cerisiers (de plus en plus dans des vergers de basses tiges) (+/- 130 ha), les cultures de prunes (+/- 20 ha) et les cultures de framboises, de groseilles rouges, de cassis et de mûres (+/- 30 ha).

Fruits produits en Région wallonne